Sobre espectros de dopaje que rondan los Juegos Olímpicos de Río2016

Sobre espectros de dopaje que rondan los Juegos Olímpicos de Río2016

Estamos por iniciar uno de los eventos más emocionantes y esperados por la humanidad, Los Juegos Olímpicos, y antes de su arranque el tema del dopaje es protagonista. El escándalo que ha salpicado a la delegación rusa, causándole la eliminación automática de más de la cuerta parte de su delegación, hace prometer que este será un punto de discusión en las actuales contiendas. Es lamentable ver cómo los iconos del trabajo duro y la disciplina flaquean por el reconocimiento y el dinero, mostrando en muchos casos el triste estado de nuestra sociedad. Para empeorar la situación la búsqueda de claridad en las contiendas implica entre otras el empeño de materiales, equipo y gente que podrían estar realizando contribuciones relevantes a la humanidad.

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Tal vez el caso más famoso de dopaje. Lance Armstrong quien confesara luego de ser acusado en 2013. El dopaje sistemático en su equipo muestra lo difícil que aveces es revelar este tipo de tretas.

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Para poner a punto el laboratorio de la Universidad Federal de Río de Janeiro y lograr la certificación necesaria para los juego Olímpicos fueron invertidos en  60 millones de dolares.

La ciencia tristemente entra en las dos caras de la moneda: Por un lado la búsqueda del superhumano ayudado por agentes externos mueve equipos enteros de científicos con motivaciones tal vez no muy sanas. Estos, a la hora de hacer fraude en competencias deben, además, ser capaces de lograr ayudas lo suficientemente imperceptibles para no ser detectadas por las pruebas anti dopaje; Por el otro lado también hay científicos trabajando en sistemas que permitan revelar fraudes con mayor precisión, aunque en este caso el resultado es sólo uno de las muchas aplicaciones que la técnica puede tener.

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Diego Maradona el mundial de fútbol de 1994 momentos antes de que le fuera tomada la muestra que revelaría la presencia de cinco sustancias prohibidas en su orina.

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Mientras la toma de muestras de orina y sangre para las pruebas son bien conocidas por todos, el procedimiento de revelación y análisis posterior es algo que en general ignoramos. En esta entrada trataré de dar un pequeño sabor de cómo trabajan los reveladores de dopaje para los juegos  Olímpicos de Río de Janeiro, siendo una oportunidad más para descubrir un poco de ciencia. Para esto debemos primero hablar de Espectros… sí espectros.

Espectros que no son fantasmas

La detección de agentes de dopaje se realiza a través de espectros.  La palabra espectro tiene básicamente dos significados en el español donde la más conocida es la de fantasma. Sin embargo, también así se llama al conjunto de distintas posibilidades que un fenómeno o situación puede tener. Por ejemplo el espectro de edades en un salón de clase usualmente barre un periodo de alrededor de dos años, y ese espectro cambia de curso en curso. Así para el último año de escuela el espectro estará entre los 16 y los 17 años, mientras que para el primero de la básica estará entre los 6 y los 7 años. Para la escuela entera el espectro se amplia a todo el rango desde los 6 a los 17. De modo que una persona puede, conociendo la edad de un niño, saber más o menos su curso. Esto último es lo que denominamos un filtro, que se encarga de escoger sólo un rango en el espectro de tal forma que los valores que caen dentro del rango permitido por el filtro corresponden a un curso dado. Este es precisamente el truco que vamos a utilizar con el dopaje aunque no con edades sino con distancias y radios de giro como ya veremos.

A la palabra espectro los científicos le hemos dado una particularidad extra pues no solo nos interesa cuales son las posibilidades sino además cual es la recurrencia de cada una. Así por ejemplo sabemos que en el último año pueden haber niños que por una u otra razón llegaron con menos edad, por ejemplo 14 o 15 años, lo que ampliaría el espectro, sin embargo, estos casos son menos frecuentes que los de 16 y 17 años. En forma más precisa las edades más frecuentes son 16 y 17, una información valiosa si queremos saber más sobre el espectro. En efecto con esta información podemos, por ejemplo, distinguir mejor el último curso del penúltimo. En ambos casos su espectro cubre las edades de 15 a 17, pero en el penúltimo curso la edad 15 es mucho más frecuente.

Para un científico un espectro entonces son las posibilidades de una medida junto con la probabilidad, o frecuencia, que cada una de estas tenga. En términos estadísticos esto es lo que se denomina histograma, tan famoso en época de elecciones.

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En un curso de fotografía se han arreglado los participantes por sus edades en intervalos de 10 años. Casi la tercera parte de las personas tienen entre 30 y 39 años. El 72 por ciento de los participantes tiene entre 20 y 49 años.

Existen gran variedad de espectros y cada uno a la vez tiene un gran abanico de aplicaciones prácticas y científicas. El espectro que hoy no atañe es el de masas en una muestra dada, por ejemplo de orina o sangre.

El espectrómetro de masas

El aparato con que se obtiene un espectro es denominado espectrómetro o espectroscopio, aunque este último usualmente se restringe a los espectros concernientes a la radiación electromagnética como la luz visible. Para el análisis de pruebas para dopaje se utiliza el espectrómetro de masas que distingue partículas o moléculas por su masa, o mas precisamente por el valor dado de la razón masa carga eléctrica m/q, y se aprovecha el hecho que la masa prácticamente identifica cada molécula y elemento conocido. La técnica tiene variantes con distintos detalles dependiendo de la aplicación especifica  pero el punto general es la utilización de la interacción de las moléculas con un campo electromagnético donde el más usual el uno magnético, caso que expongo ahora brevemente.

En ausencia de campos eléctricos una partícula con carga q interactua con el campo magnético experimentando una fuerza, fuerza de Lorentz, dada por:

\vec F=\frac{1}{c}q \vec v \times \vec B,

donde c es la velocidad de la luz en el vacío y \vec v es la correspondiente de la partícula. El producto “\times” es una operación entre los vectores \vec v y \vec B que indica que la fuerza que la partícula experimenta es perpendicular a ambos. De la famosa segunda ley de Newton, \vec F=m \vec a, vemos entonces que la aceleración \vec a, que es el cambio en el tiempo de la velocidad, es perpendicular a la velocidad. Se concluye, entonces, que la magnitud de la velocidad no puede cambiar, pues esto indicaría una aceleración en la dirección de la velocidad, y los cambios de velocidad se evidencian sólo en un cambio en su dirección. Suponiendo que \vec B no cambia en el tiempo tenemos que la magnitud de la aceleración también permanece constante en el tiempo. Tenemos entonces un movimiento donde la rapidez (magnitud de la velocidad) es constante y el cambio de su dirección, dado por la aceleración, también es constante en el tiempo. Este es precisamente el movimiento que experimenta una partícula en una trayectoria circular con rapidez constante así que concluimos que las partículas se mueven en círculos.

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Una fuerza de magnitud constante siempre perpendicular a la velocidad causa un movimiento circular uniforme.

Podemos saber el radio del círculo para la trayectoria utilizando la expresión para la aceleración centrípeta como ya lo hiciéramos antes en nuestra cita con Sandra Bullock . Con a_c=v^2/r tenemos de la segunda ley que

m\frac{v^2}{r}=\frac{1}{c}q v B,

de modo que

v=\frac{q}{m} \frac{r B}{c}.

En realidad la velocidad de cada partícula depende de la masa pues cuando son aceleradas antes de entrar al espectrómetro su aceleración es inversa a su masa, nuevamente por la segunda ley de Newton. La aceleración se realiza por medio de un voltaje V que brinda a las partículas una velocidad dada por:

v^2=2\frac{q }{m}V.

Finalmente tenemos entonces

\frac{q}{m} =\frac{2 V c^2}{B^2}\frac{1}{r^2},

Ya que todas las moléculas experimentan el mismo voltaje y campo magnéticos, con c una constante universal, tenemos una relación uno a uno entre la razón q/m y el radio de la trayectoria. Usualmente para aplicaciones de análisis de muestras las moléculas se bombardean con electrones de modo que algunos son atrapados por estas que quedan ionizadas. En general sólo toman un electrón lo que indica que la carga de las moléculas también es la misma para todas e igual a la carga del electrón y los radios de las trayectorias quedan determinadas exclusivamente por la masa de las partículas.

 

Las trayectorias de las dependen de su masa. Las partículas más masivas tienen radios de giro mayores, lo que permite distinguir las distintas partículas por su posición en el detector.

Así, como hiciéramos con los niños y sus cursos escogiendo un rango de edades para evidenciar el curso correspondiente, si queremos conocer la masa de las partículas involucradas debemos escoger un rango de radios (distancias). El detector se encarga de evidenciar la localización de cada partícula y por tanto su masa, mientras un contador graba la recurrencia de cada dato. El resultado entonces se puede graficar haciendo un histograma que nos muestra un espectro de masas como este.

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Espectro de masas para una muestra de piel de un fumador regular luego de consumir café. Se revela la presencia de Nicotina (m/z 163) y cafeína (m/z 195). Tomado de link.

Un caso más complejo es el del espectro del viento solar tomado por la sonda SOHO .

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En el espectro de masas del viento solar se revelan elementos como Oxigeno (masa 16), SIlicio (masa 28), Calcio (masa 40) y Hierro (masa 56). Tomado de link.

En los anteriores el análisis se realiza comparando calibraciones previas que permiten revelar la presencia de elementos según los picos observados. Dicho esto se tienen dos características que hacen más práctico un espectrómetro: su sensibilidad, que permite detectar elementos muy poco abundantes, y su resolución, que permite distinguir picos causados por dos partículas de masa similar. En el mundo de la trampa por dopaje se busca siempre lograr que la abundancia de los elementos prohibidos en la sangre y orina, sea inferior a los que pueden ser detectados. De no ser posible esto entonces se trata de camuflar estos elementos de modo que no puedan ser distinguidos de los permitidos, aprovechando que las sustancias organicas en general tienen masas muy similares. Por fortuna, los avances tecnológicos también logran mejorar las técnicas cada Olimpiada, así por ejemplo se cuentan por decenas los casos de muestras archivadas que en años pasados pasaron las pruebas sin problema y ahora se observan dopadas. La resolución del espectrómetro está dada por la distancia mínima entre picos que se pueden diferenciar, y para dos masas la distancia entre picos está dada por:

r_1^2-r^2_2=\frac{2cV}{qB^2 }(M_2-M_1).

Para aumentar esta diferencia podemos o bien disminuir el campo magnético B, lo que implicaría trayectorias más amplias y por tanto un equipo más grande, o aumentar el voltaje V. Cuando se llega a el límite práctico de esta simple complementación se opta entonces por combinar distintas fases de medición, por ejemplo rompiendo las moléculas luego de la primera fase de medición de modo que es posible revelar su estructura interna. Todos estos y más serán implementados en el laboratorio de la Universidad Federal de Río de Janeiro en la actual versión de los Olímpicos, donde serán analizados más de 6000 muestras de sangre y orina durante las justas, implementando un espectrómetro tipo cuadrupolar.

En este caso la situación en ligeramente distinta pero nuevamente es la interacción entre las cargas y el campo lo que divide espacialmente las partículas según su masa,

Nunca antes se había logrado un nivel de detección como el que se tiene ahora, por lo que no sería de extrañar el aumento de los deportistas hallados en la trampa, aunque todos esperamos que luego de la situación con Rusia este no sea el caso. Por el contrario, ojalá en estos Olímpicos los protagonistas sean sólo los deportistas, que con su trabajo diario, arduo  y apasionado nos motivan a todos a buscar el máximo nivel en cada cosa que hacemos.

Nos estamos leyendo.

Debo agradecer la atenta lectura, correcciones y sugerencias de Daniel Gallego del Institudo Catalán de Investigaciones Químicas.

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De seguro hay (al menos) tres y cambian entre ellos

Pues sí, tenemos la seguridad de que existen tres neutrinos. Al menos es así como los hemos categorizado o clasificado. Hay un neutrino por cada leptón cargado: neutrino electrónico, neutrino muónico (o del muón) y neutrino tauónico (o del tau). Es lo que llamamos sabores. Permítaseme, además, hacer otra distinción: estos tres tipos de neutrinos son los que llamamos “activos”, para distinguirlos de otros (posibles) neutrinos denominados “estériles”, mucho más difíciles de observar, más esquivos y más misteriosos que los primeros. Ya Diego hizo un comentario sobre ellos (los estériles) y, ciertamente, se merecen todo un post dedicado a ellos, pero este no lo es. Es una tarea que prometo hacer pronto, es un compromiso adquirido.

En esta ocasión quiero llamar la atención de los lectores sobre un reciente resultado experimental de gran interés para la física de neutrinos. Es probable que hayan oído o leído sobre el experimento llamado OPERA. Se hizo célebre porque en Septiembre de 2011 reportó una medida de la velocidad de los neutrinos que parecía ser mayor que la de la luz. La medición resultó ser producto de un error experimental y no un verdadero efecto físico, pero mientras se descubrió tal error, el resultado causó mucho revuelo en la comunidad científica, más allá de los físicos especializados en neutrinos.

Vista del detector OPERA. Tomada de [1].


Sin embargo, para quienes nos especializamos en el estudio de los neutrinos, OPERA es muy importante, pues “fue diseñado para llevar a cabo la prueba más directa del fenómeno de oscilación de neutrinos” [1], fenómeno en el cual un neutrino de un sabor determinado, se transforma en un neutrino de otro sabor diferente después de recorrer una cierta distancia.

Es cierto que OPERA no es el único programa experimental que tiene ese objetivo, pero sí es el único que ha estado buscando directamente la transformación de neutrinos del muón en neutrinos del tau. Pues lo hermoso de todo esto y el motivo de este artículo, es que OPERA reportó recientemente que ha observado el tercer evento de oscilación de neutrinos, específicamente del tipo que ha buscado: νμ ντ. Resulta sorprendente que sea apenas la tercera vez que detectan este evento, teniendo en cuenta que han tomado datos entre 2008 y 2012. Sin embargo, el punto es que esta transformación es la más intrincada de observar por la enorme dificultad que conlleva la observación del leptón cargado asociado, es decir, el tau.

El detector OPERA recibe un haz de neutrinos muónicos que han viajado en línea recta desde el CERN, en la frontera franco-suiza, hasta su locación al interior de la montaña Gran Sasso. Como los neutrinos interactúan muy pero muy poco con cualquier tipo de materia, en su viaje a través de la Tierra no sufren ninguna desviación ni perturbación, de manera que una altísima cantidad de neutrinos muónicos llegan, efectivamente al detector de OPERA. Si se observan neutrinos de otro sabor, entonces se puede decir que se ha presentado una oscilación.

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El haz de neutrinos desde el CERN hasta el detector de OPERA. Tomada de [1].

Pero la pregunta que surge es la siguiente: ¿y en qué sabor de neutrino se transforma el neutrino originalmente muónico? Pues bien, la oscilación de neutrinos, siendo puramente debida a la mecánica cuántica, es un fenómeno probabilístico que depende, entre otras cosas, de la energía del neutrino original y de la distancia recorrida por el mismo. (Entre otras cosas, digo, porque hay otros parámetros importantes, pero me permitiré no entrar en más detalles por el momento.) Así, con una cierta probabilidad, los neutrinos muónicos se transforman en neutrinos tauónicos, solo que para que esta transformación sea efectivamente observada, debe detectarse un leptón de sabor tau, y esta es la parte complicada ya que este leptón tiene la propiedad de decaer muy rápidamente, haciendo extremadamente difícil su identificación. Como lo dice el Profesor Matt Strassler, “los taus falsos son comunes […]“, por lo cual la búsqueda de taus es mucho más compleja que la de electrones o muónes.

Es por esto que la noticia es tan relevante e interesante. El arduo trabajo de la Colaboración OPERA ha rendido frutos y nos provee de información que nos permite confirmar el hecho de que los neutrinos oscilan, de que el fenómeno es real, físico. Es una evidencia de oscilaciones en el canal νμ→ ντ  en el modo de aparición [3] (es decir, aparición de un neutrino de un sabor en un haz de neutrinos de otro sabor). Es una ratificación de que vamos por el camino correcto en nuestro contínuo deseo por entender la naturaleza a nuestro alrededor.

¿No es hermoso? Para mí lo es.

[1] The OPERA Home Page, http://operaweb.lngs.infn.it/

[2] http://www.ipp.phys.ethz.ch/research/OPERA

[3] INFN Press Release, http://operaweb.lngs.infn.it/spip.php?article58

Una foto de 13500 millones de años

La importancia de los anuncios hechos la semana pasada por la colaboración Planck de la agencia espacial europea obligan hacer una publicación en el blog. Lamentablemente apenas domino el tema y en general hago mejor en referirlos a comentarios directos de expertos como Renee Hlozek y Shaun Hotchkiss, a blogs más elaborados francisthemulenewscuentos-cuanticos  o revistas  como nature  y al resumen por la misma colaboración (traducido con info extra en science.portalhispanos). Sin embargo, creo soy capaz de hacer un par de comentarios sobre lo que conozco y que tal vez ayuden comenzar otras lecturas en el tema.

Antes que nada debo comentar que  los resultados de Planck tienen un sabor dulce aunque tal vez sean más un sin sabor. Esto en el sentido que aunque felizmente confirman lo que se conoce como modelo estándar cosmológico o  ΛCDM (LambdaCDM), que es el modelo más aceptado para entender el universo a nivel cosmológico, pero no muestran claros indicios de algo más por explorar. Algo similar afrontariamos si sucede que la partícula reportada el año pasado por las colaboraciones ATLAS y CMS en el CERN, resulta ser exactamente como el modelo estándar de partículas predice, y no observáramos nada más que nos ponga un nuevo misterio sobre la mesa.  Bueno, en realidad sí hay un par de anomalías, datos que no son explicados por ΛCDM, pero de las cuales no se tiene certeza si son problemas con el experimento o con la lectura y análisis de los datos. Así, aunque estos problemas existían incluso desde WMAP no se toman en general como una amenaza mortal al modelo.

Luz invisible y el daguerrotipo del universo.

Imagen de la radiación cósmica de fondo tomada por Planck (imagen ESA)

Imagen de la radiación cósmica de fondo tomada por Planck (imagen ESA)

La imagen que todos vimos en las noticias es una foto muy detallada del universo, sin las galaxias (de hecho en el proceso de quitar las galaxias puede recaer la explicación a algunas anomalías), tomada desde afuera de la Tierra. La foto en realidad está coloreada, con los colores rojos y naranjas indicando puntos más iluminados o intensos, porque ¡Planck ve luz invisible!. El ojo de Planck vería cuando una llamada está llegando o saliendo de nuestros celulares. También vería muy bien los “duendes” que calientan y cocinan las cosas dentro del horno microondas.

Diferentes tipos de luz que se distingue por su longitud de onda.

Diferentes tipos de luz que se distingue por su longitud de onda.

http://www.cienciaeingenieria.com/2012/06/espectro-electromagnetico-o-espectro-de.html

Sí, Planck ve las microondas que nosotros no podemos, y es tan sensible a estas que un celular superpuesto a esta fotografía, que es lo que se conoce como Radiación Cósmica de Fondo, seria más de diez ordenes de magnitud más brillante (10 ordenes más quiere decir que se debe poner  al número 10 ceros más) que los puntos más intensos de la foto.

La foto además nos muestra el universo como era hace unos 13500 millones de años, o sea cuando el universo era un bebe de apenas unos 370 millones de años. La razón de esto reside en el hecho que a la luz le tomo todo este tiempo en viajar desde donde se origino hasta llegar a la Tierra y ser captada por Planck. Lamento decepcionarlos pero más allá, digamos al nacimiento propio del universo, no sé si podamos ver ya que antes de su cumpleaños 370 millones nuestro universo era una sopa de partículas cargadas, lo que se conoce como plasma  (presente de forma natural también en las estrellas, como el sol, y ahora usual en los hogares con los televisores plasma), que no permite que la luz se propague. Esta dificultad de la luz a travesar un plasma es mayor mientras esta sopa sea más densa, y el plasma primordial del universo era realmente denso. Formalmente los físicos hablamos de una frecuencia de plasma, que es proporcional a la raíz cuadrada de la densidad, y las radiaciones con frecuencias menores a esta frecuencia son detenidas por el plasma.

Ahora bien, con el paso del tiempo la densidad de cargas disminuía. Esto porque el universo en su evolución aumentaba de tamaño y así mismo las partículas perdían velocidad, o en otras palabras el universo se enfriaban, de tal forma que partículas como los electrones y protones comenzaron por fin a sumirse en la atracción fatal de la cual todos venimos y que conocemos como átomos de hidrogeno y helio, que al no estar cargados permiten el paso de la luz con mayor facilidad. Tenemos entonces que la celebración del cumpleaños 370 millones de nuestro universo fue un destello de luz que lo llenó todo. De una manera menos romántica los físicos simplemente decimos que el universo se tornó transparente y la luz pudo propagarse. Es por esto que no tenemos noticias directas de lo que ocurrió anteriormente. Podemos en este sentido entonces decir que la radiación cósmica de fondo es como el daguerrotipo del universo.

Inflación, un universo bebe que crece muy rápido.

Que el universo está expandiendo es algo que conocemos desde hace unos 70 años atrás y es la semilla a lo que conocemos como teoría de la gran explosión, uno de los ingredientes del modelo estándar cosmológico. Ahora, saber la rapidez con que se está expandiendo y el tamaño actual de este permite entonces conocer hace cuanto todo lo que vemos estuvo en un mismo punto, y por tanto calcular la edad del universo.

En este análisis aparece entonces un problema. Según la velocidad que medimos para esta expansión podemos decir que hay puntos en la foto del universo que no podían saber nada del otro. En términos que los físicos utilizamos se dice que los puntos están desconectados causalmente, o sea que la existencia de algo en ese punto no puede afectar el pasado ni el presente de algo en el otro punto, y tiene origen en el hecho que la información tarda cierto tiempo en viajar entre dos puntos alejados. Ahora bien, estos puntos que no sabían de la existencia del otro resultan extremadamente parecidos en la foto, como si sin ponerse de acuerdo hicieran exactamente la misma mueca, algo que no tiene sentido a menos que en algún momento hubieran estado en contacto. Este acertijo y otro par indicaron que el universo no podía haberse expandido siempre de la misma forma.

Edades del universo hasta el presente

Edades del universo hasta el presente

Edades del universo hasta el presente

Edades del universo hasta el presente

En este punto entra Alan Guth , y precisamente por este trabajo el año pasado recibió el premio Milner de física fundamental. Guth propuso que el universo en algún momento de su historia se expandió (infló) de forma increíblemente rápida, lo que llamamos inflación o expansión exponencial. Además formuló un modelo que explica como comenzó, sucedió y terminó este periodo de vida del universo. La idea inflacionaria a grandes rasgos es la siguiente: el universo aunque se expande tiene varias posibilidades. Que esté frenando, acelerando o que su velocidad de expansión no cambie y esto está determinado por lo que conocemos como constante cosmológica o energía del vacío, Λ, que si es positiva empuja las cosas hacia afuera y si es negativa las retiene. Guth propone, entonces, que esta constante de hecho no es una constante si no que varia con la historia del universo y que en  algún momento fue tan grande positiva que generó esta expansión exponencial. Con este ingrediente y detalles extra se puede predecir cómo debió ser en universo cuando era un bebe, o sea la foto tomada por Planck. Entre otras predice que el universo, captado por Planck, debe estar a una temperatura de alrededor de 3 Kelvin (-270 grados centígrados). O sea, si fuéramos en la nave Viajero 1, que al parecer acabó de salir del sistema solar luego de un viaje de 34 años, y sacáramos la mano a ver si esta haciendo frio o no esta sería la temperatura que mediríamos (dentro del sistema solar la temperatura sería mayor debido los efectos del sol y demás fuentes de energía). Sí, es muy frio.

Pero un momento, si lo recuerdan les había dicho que la imagen era la foto de un bebe extremadamente caliente. Tan caliente que apenas permitía formar átomos. ¿Cómo es esto? La respuesta es un poco compleja para responder con simples palabras pero imaginemos que estamos saltando lazo, con dos amigos  a cada lado moviendo la cuerda. Mientras el universo se expande veríamos al par de amigos cada vez más lejos de tal forma que la cuerda cada vez hace una curva más larga. A las ondas de luz les pasa algo parecido. Así que cuando salieron del universo temprano tenían lo que llamamos una longitud de de onda muy corta, emitidas por cuerpos muy calientes, pero paulatinamente se alargaron y hoy se ven como de un cuerpo muy frio, en un fenómeno que conocemos como corrimiento al rojo. Y en el futuro se verán incluso mas frías, y controlar como se va enfriando el universo es un proyecto futuro a largo plazo.

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El lado oscuro de la fuerza

contra el resto…

Pero la constante cosmológica no tiene toda la culpa. Bueno, sí tiene la mayor responzabilidad, pues aun siendo en el presente increíblemente pequeña continua haciendo que el  universo siga expandiéndose aceleradamente de tal forma que al parecer el destino del nuestro universo es terminar completamente frio, inmenso y solitario. Esta fuerza, que hace que todo se esté apartando cada vez más rápido de lo demás, es lo que se denomina energía oscura, y se denomina oscura en parte porque no se tiene claro que es en realidad, a pesar que según ΛCDM y las observaciones de WMAP y Planck acumula casi el 68.3% de lo que hay en el universo. Las otras cosas que aparecen en el juego son la materia que creemos entender muy bien pero que apenas forma el irrisorio 4.9%. Como quien dice aun no sabemos nada. El otro 26.8% es la materia oscura, algo que tampoco sabemos que es. Tenemos varios haces bajo la manga, como neutrinos aun más tímidos que los tres tipos que conocemos y de los cuales espero Mario nos cuente un poco, o partículas supersimetricas, ambos por ahora sin indicio alguno. De estos dos componentes del lado oscuro del universo es que viene el nombre del modelo Cosmólogico: Λ, por la constante cosmológica, y CDM de Cold Dark Matter (materia oscura fría). Los datos que acabo de mencionar son extraídos de los resultados de Planck que indican una constante cosmológica mas pequeña que la obtenida con los datos de WMAP, y por tanto un universo más antiguo de lo que creíamos. Así las cosas en el momento se dice que el universo, ahora adolescente, tiene unos 13810 millones de años. Para que entiendan un poco sobre cómo estos porcentajes son calculado los invito a jugar un poco con este applet de la nasa, donde pueden ustedes crear sus propios universos cambiando el contenido de este.

Muestra del applet NASA para crear universos

Muestra del applet NASA para crear universos

Pueden jugar a encontrar nuestro universo, descrito por la línea roja que une los puntos experimentales, haciendo que la predicción (línea azul) coincida. Además del los porcentajes de material (atoms), material oscura (cold dark matter) y Energía oscura (Dark energy) hay otros tres parámetros por cambiar y del cual sólo me atrevo a comentar sobre la constante de Hubble (H),  por el astrofísico Edwin Hubble, que indica que tan rápido se expande el universo actualmente.

De donde venimos por Paul Gauguin

¿De dónde venimos?

Como ya mencioné los colores de la foto no son los reales e indican diferencias de intensidad y como también dije Planck es muy sensible. Así, la diferencia entre los puntos más débiles y los más intensos es de 1 en 100000, o sea casi nada,  pero suficientes como para evolucionar en las grandes inhomogeneidades que ahora vemos en forma de galaxias. El origen de la pequeñas irregularidades en la foto en principio puede ser explicado por el modelo inflacionario del universo y mecánica cuántica, pero una comprensión profunda de este fenómeno sigue siendo tema abierto de investigación.

Bueno creo que ya he dicho demasiado,  aunque hubiera querido decir algo sobre monopolos magnéticos pero será para otra oportunidad. Espero haber dado una pequeña idea de lo que esta hacienda Planck allá arriba a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, y de lo que nos dice. Para los más curiosos está el enlace con los articulo publicados por la colaboración, entre los cuales uno menciona que entre los modelos más probables de inflación hay dos construidos a partir de teorías efectivas de supercuerdas (http://arxiv.org/abs/0808.0706 y http://arxiv.org/abs/0803.3085). La teoría de cuerdas ríe… por el momento jajaja.

Primeros resultados cosmológicos de Planck

En estos momentos la Agencia Espacial Europea (ESA) anuncia los primeros resultados cosmológicos de Planck, uno de los experimentos más importantes de las últimas décadas, que refina lo hecho por WMAP a finales del siglo pasado. Los datos pueden responder varias incógnitas sobre el universo temprano y su evolución a su estado actual. Así mismo se espera genere nuevas preguntas que nos permitan comprender incluso el origen del universo.

Imagen de la radiación cósmica de fondo tomada por WMAP (imagen NASA)

Imagen de la radiación cósmica de fondo tomada por WMAP (imagen NASA)

Imagen de la radiación cósmica de fondo tomada por Planck (imagen ESA)

Imagen de la radiación cósmica de fondo tomada por Planck (imagen ESA)